Nascido no ano de 1959, é natural das Caldas da Rainha. Licenciado em Ciências Jurídico-Políticas pela Faculdade de Direito da Universidade de Lisboa, em 1982, possui ainda o grau de mestre em Ciências Jurídico-Políticas. É assistente da Faculdade de Direito de Lisboa e do ISCAD (Grupo Lusófona).  Colabora, igualmente, com a Universidade Nova e o Instituto de Estudos Superiores Militares, em cursos de pós-graduação no domínio do Direito da Segurança.  Advogado desde 2004, é senior partner da Vitalino Canas & Associados. É consultor de várias entidades, designadamente a Rede Aga Khan para o Desenvolvimento e a Fundação Oriente. Desempenha o cargo de Deputado à Assembleia da República por Lisboa, eleito pela lista do Partido Socialista.  Ao nível de funções governativas, exerceu entre Outubro de 1995 e Abril de 2002 o cargo de secretário de Estado da Presidência do Conselho de Ministros. Exerce as funções de Provedor desde Julho de 2007.